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Baracoa es una pequeña y encantadora ciudad localizada en las orillas de la Bahía de Miel. Fue la primera ciudad fundada en el país, en 1512 por Diego Velásquez, constituyendo así la ciudad colonial más antigua de América. También se dice que Cristóbal Colón piso por primera vez continente americano aquí, en Baracoa, y los locales incluso dicen que Cristóbal Colón mismo plantó una cruz de madera aquí para indicar su llegada. Esa cruz, que fue analizada con carbono 14, está exhibida en la Iglesia de Asunción en la actualidad, en el centro de la ciudad.

 

Baracoa es una pequeña ciudad pesquera y muy pintoresca, con un encanto único que atrae irremediablemente a los visitantes. Esto quizás se deba a la combinación de vegetación exuberante, las altas montañas enmarcando la ciudad cubiertas de espesos bosques, y por supuesto, el mar de aguas turquesas.

 

La ciudad está rodeada de cerros y bosques de palmeras, y es refrescada por diez ríos; este espacio que rodea la ciudad ha sido declarado reserva natural por UNESCO, y es el espacio verde más grande de Cuba. Aquí se encuentra una importante variedad de Flora y Fauna. En esta región abundan las palmeras, los plátanos donde se pueden recoger deliciosas bananas, y por supuesto cacao, de donde se produce un excelente chocolate.

 

Baracoa permaneció aislada de Cuba por muchos años, hasta 1960, cuando se construyó la carretera. En la actualidad recibe visitas de turistas que vienen a disfrutar de sus innumerables encantos. La ciudad, a pesar de ser pequeña, tiene muchas cosas para ver y para hacer. Baracoa también es conocida por las pictografías aborígenes encontradas en excelente estado de preservación en las cuevas de Patana, Potrerillo y Oscura.  

 

Sin duda un elemento característico de Baracoa es el sistema de fortificaciones del Siglo 18 que está presente en la ciudad. Definitivamente vale la pena visitar el fuerte de Matachín, el fuerte de la Punta y el Fuerte de Sanguily (Ahora transformado en hotel)

 

Es especialmente recomendado visitar Baracoa en la primera semana de abril, cuando se festeja la semana de cultura. Durante esta semana se realizan fiestas callejeras que conmemoran la fecha en que el General Antonio Maceo desembarcó en 1895 en Playa Duaba, dando comienzo a la guerra de la independencia de Cuba.

 

Las actividades preferidas en la ciudad son principalmente disfrutar de las bellas playas con insólita tranquilidad; recorrer los diferentes ríos en bote, realizar excursiones a lo largo de la costa o los bosques, o bien visitar los puntos históricos de interés.

atractivos

Carretera de La Farola: Construida en la década del 60 unió a Baracoa con otros puntos de Cuba. Fue nombrada así gracias al área montañosa que atraviesa. Es considerada uno de los mejores trabajos de ingeniería en Cuba, y constituye también una excelente oportunidad para aquellos que desean admirar los bellísimos paisajes que esta carretera atraviesa.

 

Playa Nibujón: está ubicada al oeste de Baracoa y es muy popular entre la gente local. Su atracción principal reside en la impactante montaña que se encuentra vigilando la playa, y convirtiéndola en un lugar excelente para aquellos que gustan de la naturaleza.

 

Playa Maguana: ubicada al oeste de Baracoa también, esta playa es pequeña y esta al lado de una pequeña aldea donde hay bares y restaurantes, en el medio de una espesa vegetación. 

 

Catedral de nuestra señora de la Asunción: La catedral fue construida en 1512 y quemada por los franceses en 1652, por lo cual tuvo que ser reconstruida a principios del Siglo XIX. Esta catedral exhibe una reliquia de importantísimo valor histórico: La Cruz de la Parra. Se dice que es la única cruz que queda de las 29 cruces que plantó Cristóbal Colon en diferentes costas durante sus viajes atestiguando la llegada del Cristianismo. Esta cruz es el símbolo más antiguo de la religión católica en América, datando de 1492.

 

El Parque de la Independencia o Parque Central está ubicado al lado de la Catedral. Este es un punto de reunión para tanto turistas como locales. En el parque podemos admirar un busto en homenaje a un indígena llamado Hatuey, que tomó armas en contra de los conquistadores hasta que fue apresado y quemado en la hoguera.

 

Al visitar Baracoa es imprescindible conocer los tres fuertes que se construyeron en el S XVIII y XIX para proteger a la ciudad de los ataques piratas. El Castillo de Santa Bárbara, el más antiguo, tiene una vista espectacular a la bahía y ahora funciona como un hotel. El Fuerte de la Punta se puede visitar también ya que ahora funciona en forma de restaurante. El Fuerte de Matachín, ubicado en la entrada de la ciudad funciona ahora como el museo principal de Baracoa: Museo Matachín. Aquí encontramos exhibidos interesantes objetos relacionados con la historia de Baracoa, y sus mitos y leyendas. Se destaca una interesante colección de polimitas, conchas marinas de magníficos colores que se utilizaban para hacer collares.

 

El Yunque: El Yunque es la impactante montaña que domina el paisaje en Baracoa., y está ubicada a aproximadamente 10 kilómetros al oeste de la bahía.  La ascensión al a cima dura aproximadamente 4 horas, y es un lugar perfecto para admirar el paisaje y disfrutar de la increíble variedad de Flora y Fauna. En esta área podemos encontrar desde innumerables especies de aves,  millares de palmeras, el increíble bosque tropical, hasta incluso orquídeas.

 

Desde Baracoa se puede realizar una excursión a Maisi, en la parte este de Cuba, para ver sus impactantes terrazas marinas. Esta es el área más seca del país, por lo cual se aprecia un drástico cambio de paisaje desde Baracoa hasta aquí.

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